Algunas personas viven para hacer dinero y otras hacen dinero para vivir. Algunas personas son amantes de la música, algunas personas son músicos aficionados y luego hay otras que viven y respiran música: estas poseen el espíritu de lo "auténtico", por así decirlo; y Richard Ray Farrell es una de ellas. Él no sólo ha dominado el arte de cantar y tocar el blues sino que ha, literalmente, vivido el blues durante años y años. Nacido en Niagara Falls (Nueva York), Richard Ray dejó su ciudad natal en 1956, tan sólo dos semanas después de graduarse en la escuela secundaria para viajar con la mochila a la espalda a través de Europa, sin saber en ese momento que la música sería su destino. Casi cuarenta años en la carretera como músico le otorgan credenciales suficientes para poder considerarle como un talento de primer nivel en el mundo del blues. Richard Ray comenzó como músico callejero o "busker" en París (Francia) en 1975. Totalmente fascinado con la música de Muddy Waters, Robert Johnson y otros músicos legendarios del blues, Richard tocaba durante horas en los túneles del Metro de Paris buscándose la vida como músico callejero. Poco a poco Richard fue encontrando la manera de salir del Metro para empezar a liderar sus propias formaciones, llegando a tocar en clubs prestigiosos, así como en grandes teatros y festivales por toda Europa y Estados Unidos. En 1978, mientras está viviendo en España, Richard recibe una oferta para cantar para una banda de blues-rock local. Estos estaban siendo tiempos difíciles para él: estaba haciendo mucho menos dinero que cuando tocaba en la calle y en ocasiones le quedaba tan solo una última camisa y unos vaqueros, debida a que, durante todo este tiempo, Richard había estado residiendo como turista y no le era posible tener un trabajo “normal”, al no tener documentos de trabajo oficiales. De este modo, Richard siguió viviendo la vida como un verdadero trovador durante años e incluso llegar a vivir con una familia gitana durante seis meses en España a finales de los 70. Para hacer las cosas aún más difíciles, tuvo un hijo con su pareja Alemana en 1980. En ese momento se trasladó a Alemania con su entonces esposa e hijo. En 1985 empezó a tocar en una banda local de blues en la región de Stuttgart. En 1987, Richard toco como telonero para Joe Cocker en el Open Air Festival (Backnang). Aunque todavía estaba tocando en la calle, ya que con la banda de blues simplemente no ganaba suficiente dinero para vivir, las cosas estaban empezando a mejorar. En 1989 Richard formó su primer trio propio: Richard Ray Farrell Band. Estaba viviendo en Alemania y poco a poco se fue haciendo un nombre en la escena, en poco tiempo Richard comenzaría a hacer giras por Italia, Suiza, Francia, Holanda y Bélgica con un antiguo miembro de la banda de RL Burnside: Jon Morris Nerenberg. Fue a través de este que Richard empezó a reunirse con bluesmen veteranos del sur de Estados Unidos que les acompañaban en las giras por toda Europa: Lazy Lester, Big Jack Johnson, Big Boy Henry, Louisiana Red, Frank Frost y RL Burnside Esta fue una gran etapa para desarrollo musical de Richard, aprendiendo codo con codo con los maestros legendarios de los blues. Estuvo de gira con Frank Frost y RL Burnside entre 1990 y 1993.Durante este periodo, en 1992, Richard llamó la atención del productor discográfico alemán Alf List, fundador de Stormy Monday Records. Richard lanzó su primer álbum producido por List, "Live in Germany" en 1992. En 1993, Richard y Jon formaron la banda "Street Talk", junto con David Olson (ganador del Premio Grammy junto a Robert Cray) y Joel Foy (ex guitarrista de James Harman, William Clarke y Screamin 'Jay Hawkins). Esta resultó ser una gran banda, pero no podían permanecer juntos por razones geográficas. Richard vivía en Alemania, Jon en Holanda, David en Nueva York y Joel en California. De modo que Richard volvió a hacer actuaciones acústicas en solitario y a tocar con su trío eléctrico. En 1995 Richard recibió una llamada telefónica de Jimmy Carl Black, baterista legendario con los Mothers of Invention de Frank Zappa. Jimmy se había mudado recientemente a la zona y estaba buscando un guitarrista de blues para formar una banda. Richard y Jimmy Carl pronto formaron la banda FARRELL & BLACK. El grupo cosecho un gran éxito llegando a grabar dos CDs para Stormy Monday Records, “Cataract Jump” (1996) y “Black Limousine” (1999). “Cataract Jump” fue editado en España bajo el sello Big Bang de Granada. Durante este período, Richard perfeccionó sus habilidades en arreglos musicales y composición de canciones, escribiendo la música y letra de ocho de las dieciséis canciones en “Cataract Jump” y de once de los catorce cortes de “Black Limousine”. Richard también registró un impresionante CD acústico en solitario con Stormy Monday Records en 1998 titulado, ”Street Songs, Jazzy Tunes y Down Home Blues”. En un giro extremo de los acontecimientos, Richard Ray decidió regresar a los Estados Unidos en 2001 y se trasladó a la zona de Filadelfia. En 2003 grabó su primer disco para Blue Beet Músic, “Bohemian Life”. Este CD cuenta con dieciséis canciones originales y fue grabado con la ayuda de una selección estelar de músicos, incluyendo una aparición de un virtuoso de la armónica: Jerry Portnoy. “Bohemian Life” alcanzó el número 16 en las listas de radio Living Blues en Mayo / Junio de 2003, una hazaña casi imposible para un artista prácticamente desconocido en los EE.UU. “Bohemian Life” fue pinchado en más de 200 cadenas de radio en los EE.UU., Canadá, América del Sur, Europa y Australia. En Junio de 2005 Richard Ray lanzó un segundo CD con Bluebeet Músic, “Acoustic Roots”, que incluye los estilos de Ragtime y el blues del Delta del Mississippi, típico de los años 20 y 30. Esta grabación se realizó en vivo, sin overdubs y cuenta con Richard Ray en guitarra, voz y armónica. “Acoustic Roots” fue grabado, mezclado y masterizado por Mike Tarsia en Philadelphia. Este álbum alcanzó el número 20 en las listas de Living Blues. Down Home Old School Country Blues (2006), con Steve Guyger exhibe la experiencia de Richard en el blues tradicional. Este CD pasó tres meses consecutivos en las listas de radio de Living Blues en todo el país y ha sido calificado como “el mejor álbum de blues acústico a dúo en años” según el crítico Andy Grigg de Real Blues Magazine (Vitoria, British Columbia, Canadá). “Stuck On The Blues” (2007) es otro CD dúo acústico con el virtuoso de la armónica Italiano Marco Pandolfi. Este CD es el producto de Farrell y de Pandolfi y su larga asociación musical que se inició en 1997. “Camino de Sanlúcar” (2009), que fue grabado en Sevilla (España), cuenta con la participación del legendario músico sevillano de flamenco y rock Raimundo Amador como artista invitado. Raimundo es una estrella en España que ha grabado con BB King y vendido más de 300.000 unidades en su larga e ilustre carrera. “I Sing the Blues Eclectic” (2011). Este CD de doce temas originales de Farrell entró en las listas de los Living Blues Radio Charts en Mayo de 2011 en el número 8 y número 13 en junio. El CD fue al número 2 en Selecciones XM / Sirius BB King Bluesville y es pinchado de forma constante desde Mayo de 2011. “Caleta Rock” (2013) es un CD en vivo que salió bajo el sello Cambaya Records de Antequera (España). Es un CD con Richard tocando en solitario y en directo. El último CD de Richard Ray Farrell, lanzado 01 de febrero 2014 con Bluebeet se llama “Shoe Shoppin’ Woman”. El CD tiene 8 cortes originales que ofrece Richard Ray. Se trata de una continuación al aclamado álbum de Richard, “I Sing The Blues Eclectic” A veces serias, a veces humorísticas, a veces tristes, las canciones de Richard brillan a través de su propio estilo en el blues.

Richard lanzó 3 Pints ​​of Gin en febrero de 2020. Su primer CD acústico desde 2013 y ha sido muy bien recibido. Iain Patience, Blues Matters, escribió: “Whatever he turns his hand to, Farrell masters, and at times the picking is near breathtaking with countless examples of absolute mastery and ease rippling thought the release.” Ahora Richard está de vuelta en el estudio trabajando en su próximo proyecto; un nuevo CD eléctrico. ¡Mantenerse en contacto!

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